¿Puede un plan de ayuda financiera resolver el problema de vivienda en el campus BBC de FIU?

Fotografía por Poornima Verma.

Recibir una carta de admisión a la universidad es un momento importante en la vida de un joven. Alegría, entusiasmo y optimismo. Estas fueron algunas de las emociones que experimentó Luis Marcano, originario de Puerto Rico, tras haber sido admitido a la Universidad Internacional de Florida (FIU) a inicios de abril de este año. Al menos así fue durante algunos días, antes de conocer los precios de vivienda dentro del campus.

De acuerdo con LC Mundo, FIU es la universidad más grande del sur de la Florida y la séptima más grande en los Estados Unidos con más de 52.000 alumnos y 3.300 profesores.

Su campus principal, Modesto Maidique Campus (MMC) es la sede de la mayoría de los programas académicos y de las instalaciones de alojamiento. Ocupa 5 cuadras en West Miami-Dade y cuenta con 13 edificios de vivienda.

El segundo campus, Biscayne Bay Campus (BBC), está al norte de Miami. A pesar de ser considerado el campus filial del Sistema Universitario Estatal de Florida más grande con más de 7,000 estudiantes, únicamente cuenta con una opción de vivienda: Bayview Housing.

“Hace algunos años, existían los departamentos llamados Bay Vista aquí dentro de BBC”, dijo Skylar Partlow, asistente de dirección de Bayview.

“Pero en cuanto terminaron de construir Bayview, los departamentos de Bay Vista dejaron de ser una opción de vivienda para estudiantes”.

Según la administración de Bayview, tienen capacidad para alojar a 460 estudiantes, mientras que, según la oficina de Servicios Estudiantiles Internacionales (ISSS por su siglas en inglés), en BBC hay aproximadamente 1,100 estudiantes foráneos. Es decir, casi 600 estudiantes deben buscar vivienda fuera de este campus.

Marcano fue aceptado en el programa de Maestría de Periodismo en Español, un programa exclusivo del campus BBC. Por lo tanto, cuando preguntó sobre las opciones de alojamiento dentro del campus se le informó que únicamente podía aplicar a Bayview.

“Me llamó mucho la atención que BBC solo tuviera una opción dentro del campus”, comentó Marcano.

“Sin embargo, decidí comenzar el proceso cuanto antes ya que para mí es importante vivir en el campus. Yo no conozco cómo funciona el transporte público en Miami. Además, algo que es una prioridad para mi es participar en los eventos y la vida estudiantil. Si uno vive ‘off campus’ esto se dificulta”, dijo Marcano.

Debido a que Bayview es la única opción de vivienda, la oferta de departamentos está sujeta a la disponibilidad de los mismos. Pero a pesar de que Bayview le ofreció un espacio a Marcano para el semestre de otoño, fue hasta que recibió la información de los costos que comenzaron sus preocupaciones.  

A diferencia de la mayoría de los dormitorios en MMC, los cuales comparten áreas como el baño o la cocina, Bayview ofrece la opción de un estudio que cuenta con su propio baño y cocina completa. Además, el edificio cuenta con su propia piscina, gimnasio y permite mascotas.

“Bayview definitivamente da más la impresión de un departamento que de un dormitorio estudiantil, incluso tiene su propia página y portal separado de FIU”, dijo Marcano.

Actualmente, el plan anual para el departamento de cuatro personas en Bayview se encuentra en $12.300 dólares, el de dos personas en $15.300 y el estudio individual en $18.300.

“La idea siempre ha sido que yo pague los costos de vivienda. Fue por eso que en cuanto vi las cantidades de Bayview, supe que tendría que considerar la opción de vivir fuera del campus”.

Después de pensarlo durante algunos días, Marcano descartó la idea de vivir en Bayview; sin embargo, una posible solución surgió después de que uno de los residentes con el cuál había estado en contacto, le informó sobre el American Rescue Plan Emergency Student Grant.  

Fundado por el gobierno federal, el American Rescue Plan ofrece ayuda económica a estudiantes que se hayan registrado durante o después de la pandemia (marzo 2020 – presente) y que tengan dificultades para pagar sus estudios y/o su vivienda.

Contrario a los dormitorios en MMC, Bayview maneja sus pagos separados de FIU; sin embargo, a pesar de que el registro debe realizarse a través de la página oficial de la universidad, el formato proporciona ayuda tanto con las clases como con el alojamiento.

“La universidad tiene su propio portal y Bayview tiene el suyo; sin embargo, el objetivo de este plan es hacer frente a las necesidades financieras de los estudiantes, por lo que Bayview forma parte de él”, dijo Skylar Partlow.

A diferencia de otras opciones de ayuda financiera ofrecida por FIU, el American Rescue Plan no cuenta con criterios o requisitos. El apoyo es ofrecido a cualquier estudiante que “esté enfrentando una emergencia financiera”.

Para aplicar al programa, el alumno debe llenar la solicitud correspondiente a través de la página de FIU y enviarla al departamento de ayuda financiera. Una vez que la solicitud es aceptada, se le informa al estudiante la cantidad y la manera en que recibirá el apoyo económico con base en sus necesidades.

Tras haber enviado la solicitud, Marcano fue informado que podría obtener la ayuda una vez que se encontrara viviendo en las instalaciones de la universidad, por lo que reconsideró su decisión y solicitó a Bayview un contrato.

“Quizá no haya planes de expandir la vivienda en BBC por el momento, pero al menos me siento mucho más optimista sabiendo que puedo obtener ayuda financiera a través de este plan sin la necesidad de solicitar préstamos”, dijo Marcano. “No estoy seguro si será una solución permanente, pero al menos es un comienzo”.

Rebeca Ortiz graduated from the Monterrey Institute of Technology and Higher Education and is currently pursuing her master’s degree in Mass Communication. She aims to create content for a major network and become a mediator between creative producers and audience.