Noticias Pequeña Haití no deja perder sus raíces culturales en North Miami

Pequeña Haití no deja perder sus raíces culturales en North Miami

Abraham Metellus Manager del Complejo Cultural Pequeño Haití. Foto cortesía.

Abraham Metellus y Sandra Louisias fundaron el Día del Mercado del Caribe hace dos años en la Pequeña Haití. Dicen que fue un deseo de honrar las raíces haitianas de los miembros de la comunidad y una forma de atraer turistas al emblemático vecindario de Miami.

En 1990 este sitio era la forma en que la vida existía fuera del trabajo y la casa; donde las personas podían comprar libros, revistas, comida. Hace dos años la ciudad de Miami lo renovó y reabrió sus puertas” – comentó a SFMN Abraham Metellus, gerente del Complejo Cultural Pequeña Haití. Previo a su reapertura, Metellus cuenta que desde 2016 comenzó a estudiar y aprender cómo funcionaban diferentes mercados como el Yellow Green Farmer, el mercado de agricultores más grande del sur de la Florida que se integra en la vida cotidiana de Hollywood.

Todos los sábados desde las 10 de la mañana hasta las 6 de la tarde la comunidad de Pequeña Haití celebra el Día del Mercado del Caribe en el Complejo Cultural Pequeña Haití, perteneciente a la ciudad de North Miami. Los asistentes disfrutan de una feria donde la moda, los accesorios, la música y la comida caribeña se juntan para dar lugar a un ajiaco cultural que define a esta comunidad.

El Mercado del Caribe también es conocido como “Mache Aysisyen” en haitiano y su instalación fue diseñada por el arquitecto Charles Pawley. El lugar es una réplica de los mercados reales existentes en Haití. Dentro, se realizan eventos, exposiciones y la venta de artesanías y comidas originarias del Caribe.

“En ningún otro lugar de Miami encontramos esta mezcla de cultura afrolatina, haitiana, caribeña. Tenemos todo en un solo lugar para un público de todas las edades. Ofrecemos clases gratis de compa, un baile tradicional haitiano, agrupamos a artistas, bailarines, vendedores. Abrimos las puertas a vendedores no sólo de Haití, sino de Bahamas, Jamaica, Antigua. Incorporamos bandas latinas, danzas de folklore afrocubano”, agregó Abraham Metellus.

Según Metellus, en dos años puede ver los logros del trabajo realizado. Sin embargo, considera que se puede hacer mucho más. “Hay que hacer un mayor esfuerzo para atraer turistas. Cuando miras Pequeña Haití, ves que no somos la prioridad como destino turístico en Miami, aunque tenemos mucho que ofrecer. Los grandes autobuses de turistas tienen miedo de visitar Pequeña Haití”.

A pesar de esta limitación, con el apoyo de la Ciudad de North Miami, el Mercado del Caribe hizo una asociación con Tap Tap Tours, una agencia para reservar viajes turísticos a Pequeña Haití. Los viajes comenzaron en 2018 como una forma de promover y mostrar a los visitantes la cultura y el patrimonio de esta comunidad. Entre los meses de junio y julio de 2018 más de 400 turistas visitaron el lugar completamente gratis.

“He asistido por dos años al Mercado del Caribe desde su apertura. Para mí representa Haití y mis raíces, pero también culturas de otras nacionalidades. Estar aquí te ayuda  a aprender de la diversidad. Amo tener todas estas culturas en un mismo lugar. Es hermoso”, dijo a SFMN Denisse White, asistente al evento.

El Mercado del Caribe es una plataforma para que la comunidad haitiana y afro caribeña de Pequeña Haití mantenga y proyecte su identidad. “El trabajo que estamos haciendo ayuda a preservar la cultura, a inspirar a la próxima generación de líderes y a transformar nuestra comunidad a través de las artes”, concluyó Abraham Metellus.

Graduada de Periodismo por la Universidad de Oriente en Santiago de Cuba en el año 2015.
Trabajó durante los 5 años de la carrera como estudiante activa en la radio y la televisión local de la provincia Santiago. Realizó varias investigaciones durante la academia, entre las que destaca su estudio sobre los medios cubanos en la era de la Web 2.0.
Trabajó como periodista de la Dirección Provincial de Cultura en Santiago, el canal de televisión Tele Turquino y Radio Mambí. En Estados Unidos estudia actualmente la maestría de Periodismo que ofrece Florida Internacional University.