Los medios de comunicación están al borde del colapso

Cortesía de Unsplash

La pandemia del COVID-19 no es solamente un gran riesgo para la salud, también se ha convertido una gran amenaza para la prensa en América Latina.

En ese contexto y como parte de la conferencia anual SIPConnect, la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) llevó a cabo el panel virtual ¿gobiernos al rescate de los medios de comunicación? Periodistas y expertos se reunieron para compartir su perspectiva.

A pesar de que el número de lectores y televidentes se ha incrementado a raíz de la necesidad de información sobre el virus que azota al mundo, el desplome de anuncios publicitarios y la caída de las ventas impresas están llevando a muchos medios al borde del colapso.

En un reporte de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el Foro Mundial sobre el Desarrollo de Medios reportó que algunos de sus miembros han visto una baja del 70% en ingresos publicitarios.

Algunos países han creado proyectos para mantener a flote a estas entidades y así permitir que los periodistas puedan continuar creando trabajo de calidad para informar a los ciudadanos.

“Hay algunas nuevas iniciativas en algunos países que debemos mirar. Por ejemplo, lo que pasó la semana pasada en Francia, la aprobación de la ley del 15%. Toda la inversión que la gente hace en contenido puede volver a la gente”, mencionó Eduardo Tesler, periodista y consultor internacional de medios de comunicación.

“Estos programas, sí que pueden hacer una mejora más fácil, menos dramática, y menos dependiente del humor de [las personas] que tenemos de gobernantes.”

¿Se podrá replicar algo similar en América Latina?

“Si aceptamos algún dinero del gobierno tenemos problemas” dijo Charles Strouse, director de la plataforma de noticias estudiantil de FIU, South Florida Media Network (SFMN), y ganador del Premio Pulitzer.

“En Miami tenemos cooperación entre los medios. Entre el Miami Herald y la universidad en la que trabajo, contribuimos con historias y los apoyamos mientras pasa este tiempo de pandemia, que es bien duro.”

Panel de SIP

Según la UNESCO, debido a la falta de ingresos, algunos medios de información se han visto forzados a depender exclusivamente de anuncios gubernamentales. Algunos de esos medios, han presenciado como sus respectivos países han abusado de su posición para “ejercer influencia política a expensas de la cobertura”, dice la UNESCO.

Mas de 400 violaciones de libertad de medios han ocurrido con respecto a la cobertura del COVID-19, según el sistema de monitoreo del Instituto Internacional de la Prensa (IPI).

Para Martin Etchevers, presidente de la Asociación de Entidades Periodísticas Argentinas (ADEPA) y de Comunicación Institucional del Grupo Clarín, “la prensa tiene un lugar institucional en el sistema democrático/republicano del gobierno, básicamente por su rol en el sistema de pesos y contrapeso que tiene la democracia, porque el periodismo profesional encarna de alguna manera una delegación ciudadana en el control de los altos del poder”.

“Viéndolo de una forma empresarial, realmente creo que depender tanto de la pauta estatal complicaría mi producto que es la información y la credibilidad de la información hacia mi cliente”, comento Agustín Cohen, profesor adjunto de Entrepreneurship del MBA en la Universidad del CEMA y afiliado de Global Sales Lab de FIU.

“Entonces, creo que el desafío de los medios de comunicación es empezar a buscar formas de modificar sus modelos de negocio como para poder mantener ese producto central que es la independencia de la información,” añadió Cohen.

“Mi comisión personal es que, la vía de solución relativa está en que el usuario pague. Varios de nosotros tenemos subscripciones para Netflix o para algunas herramientas de música”, dijo el director de La Silla Rota y exvicepresidente y director editorial de El Universal en la Ciudad de México.

Según Eduardo, el cobrarles a los usuarios no sería una tarea fácil. “Nosotros acostumbramos a la gente a tener contenido gratis. […] Nosotros permitimos por 20 años que los contenidos estuvieran gratis en las redes, por 20 años y ahora queremos cobrar.

“En tiempos de crisis y emergencia, el periodismo independiente y los medios profesionales son esenciales para las naciones libres. Asegurar su viabilidad y permanencia es una responsabilidad de las sociedades democráticas” dijo en un comunicado (https://www.sipiapa.org/notas/1214009-carta-abierta-la-sociedad-interamericana-prensa) Christopher Barnes, presidente de SIP.

SFMN Reporter

From chasing breaking news to finding characters for features, Jacqueline Mata is committed to telling stories that inspire and educate viewers about their communities and their neighbors. Jacqueline prides herself on gaining exclusive access and persuading people to tell those stories they wouldn't normally share.  She is currently the Immigration and Border Correspondent for South Florida Media Network in El Paso, Texas. Outside of reporting, Jacqueline finds joy in helping others and for the past 13 years has been an active volunteer for the City of El Paso, El Paso Parks and Recreation Dept., and several non-profit organizations.